Le Cavalier bleu (en allemand : Der blaue Reiter) est un groupe d'artistes d’inspiration expressionniste, qui s'est formé à Munich. Ce groupe organise deux expositions (en 1911 et en 1912) et publie un almanach en 1912.

Ses acteurs principaux sont Vassily Kandinsky, Franz Marc et August Macke. D'autres artistes comme Gabriele Münter, Heinrich Campendonk, David Burljuk, Alexej von Jawlensky, Paul Klee et Alfred Kubin y ont également participé.

Ce groupe est, de peu, postérieur à l'autre grand groupe expressionniste allemand, né à Dresde en 1905 : Die Brücke (« Le Pont »).

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La Tour de chevaux bleus, Franz Marc, 1913

La Nouvelle association des artistes munichois (Neue Künstlervereinigung München) est fondée en janvier 1909, avec Kandinsky comme président. L'association regroupe des artistes modernes d’écoles diverses, allant du néo-impressionnisme à l'Art nouveau. Les plus célèbres représentants en sont Kandinsky, Münter, Alexej von Jawlensky. Le NKVM organise ses deux premières expositions en décembre 1909, puis en septembre 1910 à la Moderne Galerie Thannhauser. À la suite de ces expositions, Franz Marc et August Macke se joignent à la NKVM. Rapidement, des divisions apparaissent au sein du groupe, entre peintres plus radicaux dans leur désir de nouveauté (en tête Kandinsky et Marc, qui se lient d’amitié) et ceux plus modérés. Kandinsky démissionne de la présidence en janvier 1911.

Pendant l'été 1911, Kandinsky a l'idée de constituer un recueil de textes sur l'art moderne rédigé par des artistes. Il mène tout d'abord ce projet en secret avec Marc, avec qui il choisit le titre : Der blaue Reiter, qui apparait pour la première fois dans une lettre à Piper, le futur éditeur de l'almanach. Kandinsky relate en 1930 que ce titre a été choisi parce que « nous aimions tous les deux le bleu, Marc aimait les chevaux, moi les cavaliers ».

En 1911, au cours de l‘organisation de la troisième exposition de la NKVM, le comité organisateur rejette une peinture de Kandinsky. La rupture apparait. Kandinsky et Marc, suivis par d’autres, créent alors leur propre mouvement. Leur première exposition se fait, dans la précipitation, en parallèle à celle du NKVM, au même endroit — la galerie Thannhauser — et au même moment — en décembre 1911.

Leurs expositions s’appellent Exposition du comité éditorial du Cavalier bleu. La première, ouverte à Munich, tourne en Allemagne, et ailleurs en Europe, de 1912 à 1914 (venues à Cologne, Berlin, Brême, Hagen, Francfort, Hambourg, Budapest, Oslo, Helsinki, Trondheim et Göteborg). Une seconde exposition est organisée à la galerie de Hans Goltz, à Munich en février 1912, réunissant 315 œuvres graphiques d'artistes allemands, russes et français (parmi lesquels Georges Braque, Robert Delaunay, André Derain, Robert Lotiron, Pablo Picasso et Maurice de Vlaminck), ainsi que des œuvres du groupe Die Brücke (même si Kandinsky a prononcé un jugement très critique sur leur production).

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August Macke, Ballet russe (1912)

Ces expositions sont des moments importants pour la percée de l'art moderne en Allemagne. La Première Guerre mondiale met malheureusement fin aux activités du groupe — notamment à la création d’un second almanach. Marc et Macke sont rapidement tués dans les combats, tandis que Kandinsky et Jawlensky sont forcés de rentrer en Russie.

Théorie

Ce qui ressort de la lecture de l'almanach, c'est une homogénéité de pensée, une commune croyance en la vie intérieure de l'artiste, dans la forme comme extériorisation de l'intuition créatrice du peintre ou du musicien, dans les liens qui unissent les arts nouveaux aux arts anciens, les arts européens aux arts africains ou asiatiques, savants ou populaires, liens situés au tréfonds de l'homme, en ce qu'il a de plus archétypal. La notion de vibration, de résonance intérieure, seule capable d'instaurer un authentique vocabulaire de correspondances entre couleurs, sons et mots, apparaît comme un thème qui sous-tend le mouvement tout entier.

La pensée musicale a incontestablement constitué une source de réflexion privilégiée pour des artistes comme Kandinsky, František Kupka ou Robert Delaunay, qui ont précisément recherché les structures d'organisation de l'espace plastique, susceptibles de s'éloigner, voire d'échapper aux lois de la représentation. L'avènement de l'art abstrait coïncide assez justement avec un intérêt accru pour les formes musicales.  

De nombreux artistes et musiciens ont participé à sa réalisation, notamment Alexandre Scriabine, dont les recherches sur la conjonction des arts du temps (musique) et de l'espace (peinture) génère une longue lignée, qui se poursuit encore de nos jours, de créateurs dont les recherches portent sur la notion de synesthésie.  

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Wassily Kandinsky, Komposition V, 1911

Malgré sa brièveté, le Cavalier bleu a véritablement marqué une époque : autour de ce mouvement se sont ralliés de grands créateurs unis par une même foi de renouveau spirituel de notre civilisation, imaginant un art qui ne connaîtrait « ni peuple, ni frontière, mais la seule humanité » (Kandinsky). Au-delà de différences formelles, cette vision spirituelle de l'art leur a permis d'établir une parenté fondamentale entre l'abstraction naissante et le réalisme d'un Douanier Rousseau, entre les arts de l'Afrique ou le folklore bavarois, et les dernières productions de l'avant-garde européenne.

Pour résumer, le Cavalier bleu, ne se confond pas avec les démarches artistiques des deux créateurs, dans le sens où le parallèle entre atonalité et abstraction ne se trouve pas au centre de leurs contributions. Ainsi, l'ouvrage se caractérise par l'extension du champ artistique qu'il propose : d'une part dans l'espace (arts primitifs, gothique, Renaissance, venant d'Europe ou extra-européens, en l'occurrence africains, chinois…), d'autre part dans différents domaines (arts plastiques, musique, littérature, art des enfants…). Le mouvement du Cavalier bleu représente un exemple d'ouverture inhabituelle émanant d'un petit groupe d'avant-garde.

D'après Wikipédia